TKO木下が独占告白「どんなに嫌われても、復活の道を探したい」

独占告白60分 パワハラ騒動でテレビ追放、松竹芸能退所、開設したYouTubeチャンネルは苦戦。そんな中、すべてを語りつくした!

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写真撮影に“裸”一貫で挑んだ木下隆行。「何かアカン写真でも撮られたんかと思ってたんで、普通の取材で良かったわぁ(笑)」(木下)

「YouTuberとしての活動は全然ダメですね。始めてから8ヵ月が経ち、チャンネル登録者数は約1万8000人くらい。正直、撮影経費などもあり、ほとんど持ち出しです。その他にアパレルブランドも経営していますが、これも自分が起こしてしまった騒動でイメージダウンしましたし、コロナでさらに売り上げが落ちました。今は貯金を切り崩しながら生活している状態です……」

お笑いコンビ『TKO』の木下隆行(48)が現状をこう明かす。昨年9月、後輩芸人の顔にペットボトルを投げつけるなどのパワハラが明るみに出て、所属事務所の『松竹芸能』から事実上の謹慎処分を受けた木下は、今年3月に松竹を退所。フリーとなってYouTubeに活動の場を移し、自身のチャンネル『木下プロダクション』を4月に開設した。そこで待っていたのは世間からの厳しい声だった。木下が当時をこう振り返る。

「初投稿の動画には38万人の視聴者が低評価ボタンを押しました。情けないですけど日本一らしいです。ぶっちゃけ、こんなに俺嫌われてたんや、と驚きました。後輩とは和解していましたが、世間はまだ俺を許していなかったんです。自分がちゃんとお笑いに向き合っていれば、立ち上がれたと思うし、手を差し伸べてくれる人もいたはずでした。実際はペットボトルを投げたことによって、僕の黒い部分が次々と世間に出てしまった。芸との向き合い方や普段の行いを心から反省しました」

騒動後、自身に向けられる世間からのバッシングを受けて、木下が痛感したのは後ろ盾になってくれていた事務所の優しさだったという。木下はこう語る。

「松竹が自分のことをすごく守ってくれてたんやな、と感じましたね。今はやられっぱなしです。『吉本は面白さ、松竹は人の良さ』と言われるほど松竹って本当にアットホームな事務所なんですよ。けれど、その優しさが自分にはアカンかったみたいです」

フリーになった直後にYouTubeチャンネルを開設した背景には芸人としての〝性(さが)〟が働いていたのだという。

「やらかした芸人がYouTubeに進出する流れを最初に作ったのが『雨上がり決死隊』の宮迫博之さんで、俺は完全に二番煎じ。芸人がダメになったからYouTubeに逃げてきやがって、と厳しい意見が多かったです。でも、事務所を辞めてすぐにYouTubeを始めたのは、芸人としてみんなの前から消えて忘れられるのが怖かったからなんです。俺はまだ元気で前を向いてやってるで、という姿を見てほしかった。結果的にその時期も内容もアカンくて失敗してしまいましたけど」

木下は日々寄せられる批判の声にめげずこれまで8ヵ月、動画投稿を続けている。閲覧者数は増えない。だが最近になって、「アンチ」の人々に対する考えも変わったという。

「最初は騒動とは関係ない人たちからこんなにも言われなきゃいけないのか、と怒りもありました。放っておいてくれよ、とも思いました。俺も悲しかったけど何より辛かったのはコメント欄に寄せられる言葉を俺の母親や娘が見たら、どう思うんだろうと考えたときでした。自分が情けなかったですね。
でも今となってはアンチも大切で、ありがたい存在です。騒動で俺のことを嫌いになって離れた人はたくさんいます。アンチは今も離れず、動画を見て辛辣
(しんらつ)なコメントをくれる。俺はそれをちゃんと受け止めて、ファンはもちろん、そうやってケツを叩いてくれるアンチのためにも頑張っていきたいと思っています」

相方とまたテレビに出たい

YouTuberとして活動する今でも、木下はネタを書き続けているという。相方の木本武宏(49)とまた『TKO』としてテレビに出たいという想いがあるのだ。木下は自らに言い聞かせるようにこう話す。

「もう一度テレビに出るという目標に向けて、腐らないように、そしてエンジンを温め続けるために活動をしています。YouTubeはそのためでもあります。実は今、バラエティ番組を観れていないんです。仲間が面白いネタをやっているのに俺はその舞台に立てないことや、2年前まではあそこに相方と立っていたのにと考えると、後悔ばかりが浮かんできてとにかく辛い。
復帰するなら『TKO』として、と決めています。でも、木本はまだ俺にムカついていると思いますね。相方を残して事務所を辞めて、YouTubeで二人で作ってきたコントのキャラを勝手に使って迷惑をかけてしまいました。それでもまだ、相方は『TKO』の名前を残してくれています。
長い間、相方とは直接連絡を取っていませんが、二人でゆっくりと話し合う時間が欲しいです。二人で会って『キングオブコント』に出ようって言ってみようかなぁ……。優勝なんかできたら素敵なストーリーですよね。1年の空白があるし相方との接し方も変わって、このネタ面白い? とかいろいろと照らし合わせることから始まるんでしょうね」

騒動前の木下はバラエティ番組に連日出演し、俳優としてもドラマや映画に引っ張りダコだった。木下はかつてのキャラを踏襲するつもりはないと明かす。

「一言で今の自分をパッケージするなら、『パワハラユーチューバー』。悔しいけど嫌われるセンスの持ち主みたいです。一度背負ってしまったものは脱げないので、どう活(い)かすかを考えています。昔みたいに『半沢直樹』などのドラマに俳優として出て、好感度を上げようとしたらまた選択を間違ってしまうと思うんです。もうあの頃には戻れないし、開き直るわけではないですが、今後は嫌われ者としてとことん行こうと思っています。今が正念場。俺はまだ腐ってないです」

テレビ復帰の目標を語る木下の目は少年のようにキラキラと輝いていた。裸一貫からの再スタート。木下の復活劇はこれから始まるのか――。

今年4月1日、木下隆行は動画内でパワハラ騒動を謝罪。動画数は100本を超える。後輩芸人との対談動画が見どころ
取材の様子は木下隆行のYouTubeチャンネルでも配信予定。質問には時折ボケをはさみながら答え、トーク力は健在だった
本誌未掲載カット TKO木下隆行 独占告白「どんなに嫌われてもいい。裸一貫から復活してみせる」
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『FRIDAY』2020年12月11日号より

  • 撮影濱﨑慎治

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