石川佳純の引退に応援のコメントが殺到!“かすみん”が中国でも愛された「納得の理由」 | FRIDAYデジタル

石川佳純の引退に応援のコメントが殺到!“かすみん”が中国でも愛された「納得の理由」

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’23年1月に開催された全日本選手権(写真:長田洋平/アフロスポーツ)
’23年1月に開催された全日本選手権(写真:長田洋平/アフロスポーツ)

卓球選手の石川佳純が、5月1日に現役引退を発表した。

自身のインスタグラムで公開した報告文には、現役人生の振り返りやお世話になった人への感謝の言葉が綴られている。実は、同じ報告文が中国のSNS『Weibo』でも公開されている。そこには、中国人コーチとファンに向けたメッセージが加えられている。

「最後の試合の最後のラリーまで、声を出して応援してくださったファンの皆様に感謝を申し上げたいと思います。中学の時から、何人もの中国人コーチに指導していただいてきました。コーチの皆様に助けていただき、ご一緒したなかで中国文化にもたくさん触れてきました。中国語を習得して、中国人のファンの皆様と交流できて本当に幸せでした。中国での試合で、皆様の温かいご声援からいつも力をいただいていました。

試合に勝って喜んでいたときも、負けて落ち込んでいたときも、皆様がそばにいてくださいました。私の試合が、応援してくださった方々を少しでも勇気づけられたら嬉しいです。皆様からいただいたオリジナルグッズやプレゼントは大事にします」

中学時代から中国人コーチの指導を受けてきた石川は、独学で中国語を習得した。’21年にヒューストンで行われた『世界卓球』では、日本語通訳が不在だったため、石川は中国語でインタビューに回答。その流暢な中国語に、観戦の中国人ファンが歓声を上げ、現地メディアを驚かせた。チャーミングでユーモアも兼ね備えた石川は、「中国語がうますぎる日本人」として、 “愛ちゃん”に並ぶ人気選手となった。 

<引退報告に添付された写真>Weiboの引退報告では現役時代の写真が多数公開されている(本人のSNSより)
<引退報告に添付された写真>Weiboの引退報告では現役時代の写真が多数公開されている(本人のSNSより)

「石川佳純引退発表」のワードが、発表当日にWeiboで8800万の検索数を突破。本人による引退報告には8.1万のいいねがついた。コメント欄には、中国のファンから惜しむ声と応援の言葉が8000件以上寄せられている。

<WWTの試合を見に行かなかったことをとても後悔している。また中国に遊びに来てね>

<試合会場で見たあなたが悔しがっている姿が忘れられない。いつも勇気をもらっている>

<かすみんがサインしてくれたときに「ありがとう」と言ってくれた。「ありがとう」を言うべきなのはこっちのほうだ>

<悲しいけど、あなたが下した決断なら応援します。これからもずっと幸せでいてほしい>

石川の中国での人気について、中国人スポーツライターが説明する。

「中国ではスポーツ選手をアイドルのように“追っかけ”する文化があります。世界中を飛び回って、試合会場で応援する熱狂的なファンも少なくない。卓球強豪国である中国では、卓球選手への関心が高いですが、中でも特に、中国語が堪能な福原愛と石川佳純が、謙虚で親しみやすい性格とその美貌で多くのファンの心を掴みました。

石川さんは、中国ファンからもらったプレゼントやファンとの写真をよくSNSに投稿しています。応援されて当たり前と思っている選手や、競技に集中したい選手が多いなか、石川さんはたびたびファンへの感謝の気持ちを伝えてきました。そのファン想いの姿勢は、日本人スポーツ選手のなかでもダントツです。今回の引退報告も、ただ日本語を翻訳しただけではなく、中国ファンに向けて感謝の言葉を加えたところに彼女らしい誠実さを感じます。

引退前の最後の試合はマカオで開催されましたが、多くの中国人ファンが足を運びました。試合終了後、石川さんからファンに向けて『みんなで写真を撮りましょう』との声がけがあったそうです。現地にいたファンは、『いま思えばあれが最後だったからそう言ってくれたのだろう。最後まで優しいかすみんだった』と語っています」

WTTチャンピオンズ・中国新郷大会で、中国ファンが作った応援看板と撮影(本人のSNSより)
WTTチャンピオンズ・中国新郷大会で、中国ファンが作った応援看板と撮影(本人のSNSより)

中国でも愛された“かすみん”の新たな旅立ちを祝いたい。

<引退報告に添付された写真>オリンピック出場の思い出(本人のSNSより)
<引退報告に添付された写真>オリンピック出場の思い出(本人のSNSより)
<引退報告に添付された写真>中国人記者・李武軍氏の取材を受ける石川。自身への取材を重ねてきた李氏への感謝の気持ちが込められているのだろう(本人のSNSより)
<引退報告に添付された写真>中国人記者・李武軍氏の取材を受ける石川。自身への取材を重ねてきた李氏への感謝の気持ちが込められているのだろう(本人のSNSより)
<引退報告に添付された写真>試合会場に応援に来てくれた中国人ファンの写真も(本人のSNSより)
<引退報告に添付された写真>試合会場に応援に来てくれた中国人ファンの写真も(本人のSNSより)

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