“闇営業問題”のキーマン・入江慎也が本誌に語った「反省の言葉」

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中目黒を歩く入江慎也。毎日1時間、清掃活動をしているとも報じられたが、運動不足なのか体型が変わっていた

闇営業に手を染め、謹慎処分となっていた吉本芸人11人が次々と舞台やラジオで復帰を果たしているなか、どうやらこの男もまた、”活動”を再開したようだ。

闇営業芸人たちの謹慎が解除されたのと同じ8月19日、入江慎也(42)の姿が東京・中目黒にあった。

夜10時、友人男性と長身の美女をともなって、商店街を歩く入江。どこかで一杯飲んだ後なのか、楽しそうに会話を交わしている。

「6月4日に吉本を契約解除になった直後は、自宅にこもりきりでしたが、近頃は毎晩のように飲み歩いているみたいです。中目黒でしょっちゅう目撃されていますよ。相手は友達の社長や後輩芸人が多いみたいですね」(入江の知人)

激太りといっても過言ではないほどの変貌ぶりも、連日の酒の影響か。途中で突然の豪雨に見舞われ、慌ててタクシーに乗り込んだのだが、ポッコリと出たお腹が邪魔して走るのも苦しそうだった。

周知のとおり、入江は仲介役として詐欺グループの宴会に芸人を呼び集めた張本人。いわば、宮迫博之らを謹慎させ、吉本興業をも揺るがす大騒動を引き起こしたキーマンである。

暴露本を執筆しているとか、マスコミに対する法的措置を検討しているとか、ワイドショーなどで近況は間接的に報じられているが、いまだ、入江自身の口からは何も語られていない。

はたして入江は、闇営業問題についていま、何を思うのか。中目黒で発見した翌日、本誌は自宅前で入江に直撃。「フライデーです」と名乗ると、驚いた表情を浮かべたが、意外にも足を止めて記者の質問に答えた。

――暴露本を執筆しているとか。

「いえいえ、そんなことはないです」

――5000人いた友達が100人に減ったという報道も出ています。

「いやぁ……。僕はぜんぜん(報道を)見てないんで。すみません」

――8月19日に芸人たちの謹慎処分が解除されました。

「本当に僕が全部悪いので、よかったと思います!」

――復帰は早すぎるのでは、という声もありますが。

「それはないです。(自分の胸を叩きながら)僕が全部悪かったので……。復帰していただいてよかったと思います」

――吉本興業の体制についても、批判が集まりました。

「(急に小声になり)もう吉本を離れたんで……。勘弁してください。もういいですか?」

吉本のことに話題が及ぶと、急に取材を切り上げようとする入江。

――ちょっと待ってください。取材の窓口はありますか。

「僕です。僕個人でやっています」

――連絡先は?

「あっ、じゃあ名刺わたしておきますね」

――吉本に解雇されたときのお気持ちは。

「いえ、それは全部僕が悪いんで……。この度は本当に申し訳ありませんでした」

そう語ると入江は、帽子を脱いで深々と記者に頭を下げ、マンションへと入っていった。

詐欺グループとどのように知り合ったのか。宮迫らの会見をどう見たのか。まだまだ聞くべきことはある。入江が渡したのは、自身が経営するコンサルタント会社「イリエコネクション」の名刺。本誌は改めて記載されていた入江の携帯に何度も電話をかけ、メールでも質問書を送ったが、締め切りまでに入江が再び取材に応じることはなかった。

謹慎処分から復帰した芸人たちは、早くも「闇営業」をネタにして笑いをとり始めたが、詐欺被害者の存在を決して忘れてはならない。

’14年夏、入江慎也は詐欺グループ首謀者の誕生パーティに参加。グループとのつながりは深かったとされる
バイクでマンションに帰宅する入江慎也。吉本を契約解除になってから3ヵ月。現在は連日、外出を繰り返しているという
本誌の直撃に、深々と頭を下げる入江慎也。最初は歯切れがよかったが吉本に話題が及ぶと急に小声になった
”反省の言葉”を述べると脱帽して深々と記者に頭を下げ、マンション内へと消えていった
本誌未掲載カット  “闇営業問題”のキーマン・入江慎也が本誌に語った「反省の言葉」 バイクでマンションに帰宅。吉本を契約解除になってから3ヵ月。現在は連日、外出を繰り返しているという
本誌未掲載カット  “闇営業問題”のキーマン・入江慎也が本誌に語った「反省の言葉」 中目黒を歩く入江。運動不足なのか体型が変わっていた

『FRIDAY』2019年9月13号より

  • 撮影山田宏次郎(1枚目) 等々力純生(3枚目) 佐藤裕之(4・5枚目)

Photo Gallary7

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